In de wolken

Je ziet ze bijna dagelijks op Chemelot in Sittard-Geleen, witte wolken uit die hoge toren. Maar wat zijn dat?

Die toren is de koeltoren en hoort bij de ammoniakfabrieken van OCI Nitrogen. Om ammoniak te maken heb je koud water nodig én de koeltoren. De koeltoren op Chemelot is een toren die bedoeld is om warmte van de chemische procesindustrie af te voeren.

Het af te koelen koelwater stroomt aan de binnenzijde van de toren omlaag en kan daarbij warmte met de omgevingslucht uitwisselen volgens het tegenstroomprincipe of het crossflowprincipe.

Een koeltoren is dus geen schoorsteen waaruit rook ontsnapt. De nevel die soms boven een koeltoren te zien is, is niets meer dan waterdamp en heeft dezelfde samenstelling als een gewone wolk.

In dit filmpje wordt uitgelegd hoe de koeltoren van OCI Nitrogen op Chemelot werkt.